De Nocturnes zijn ontstaan in augustus 1992. Toen stelden enkele Ieperlingen zich de vraag hoe het moest met de toeristische promotie van de monumenten en de geschiedenis van de stad. Uitgangspunt was een wetenschappelijke studie van het WES waarin de profielen van het toekomstige toerisme werd beschreven: actie, avontuur, ontdekking, ervaring, beleving… 

Dit sloot aan bij de behoefte om eens een andere benadering te zoeken voor een klassieke gidsbeurten. Een beetje meer “l’histoire vécue en aventure”! Er moest leven in de brouwerij komen en er waren enkele inspirerende voorbeelden in het buitenland. In London en Edinburgh vonden geheimzinnige “ghostwalks” plaats: een gids die een groep bezoekers begeleidt doorheen tijd en ruimte.

De idee was een traject uit te stippelen op basis van het rijke monumentale patrimonium van de stad.
Een parcours waarlangs boeiende historische situaties zouden worden geëvoceerd. Het concept was geboren.